¿Cómo y dónde comprar bitcoins? Guía básica para invertir en el "oro digital" y cuáles son los riesgos

por BBC Mundo

La moneda virtual ha crecido más de un mil por ciento en el último año. Si es una de las personas interesadas en invertir en ella, le contamos qué pasos debe seguir para hacerlo y qué riesgos implica.

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Algunos lo llaman "el oro digital", otros dicen que es la "reinvención del dinero" y muchos analistas aseguran que está protagonizando la mayor burbuja financiera de la historia.

El bitcoin es mucho más que una moneda virtual; es la criptomoneda que más ha crecido en todo el mundo; solamente en un año, se ha revalorizado un 1.200%. Una inversión de $10.000 dólares en bitcoins hace siete años vale hoy hasta diez veces más: $1.100 millones de dólares

Su valor comenzó a dispararse en 2013, tras el "corralito de Chipre", durante el cual se cerraron las oficinas y depósitos bancarios y el bitcoin pasó a ser un "valor refugio", como lo fue el oro en su momento. Esta semana hizo historia: el miércoles alcanzó los US$11.500.... Aunque horas después se desplomó hasta un 20%.

A diferencia de las monedas convencionales, las criptomonedas no están reguladas por los gobiernos, los grandes bancos o los fondos de inversiones, sino por inversionistas privados.

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Se puede acceder a ellas desde cualquier lugar del mundo con una conexión a internet, a través de las firmas de intercambio o vendiendo productos o servicios a cambio de ellas.

Tienen "vida" fuera de la red: se intercambian por bienes y servicios reales, e incluso por dinero en efectivo. Sin embargo, pocos saben cómo y dónde invertir en ellas.

A continuación, explicamos cuáles son las opciones para comprar bitcoin, dónde puedes gastarlos y qué riesgos implica.

¿Dónde comprar bitcoins?

Existen varias páginas en las que puede adquirir bitcoins. Son plataformas que cuentan con una gran base de usuarios y en las que puede pagar con su tarjeta de crédito o a través de transferencia bancaria:

El proceso es bastante sencillo. Para usarlas, primero deberá registrarse con sus datos personales y crear su cuenta. Una vez confirmada y verificada -en algunos casos este último paso puede demorarse un poco- deberá adjuntar la tarjeta con la que quiere realizar el pago y pulsar la opción "Comprar".

¿Dónde gastar bitcoins?

Puede pagar con esta moneda en distintas páginas web. Por ejemplo, Bitcoin Tree es un sitio web que ofrece sistemas colaborativos, Bitcoinisimo es una especie de "Amazon" de los bitcoin con envío en todo el mundo y L3Server ofrece servidores virtuales privados (VPN).

En cada país hay páginas web específicas que venden todo tipo de productos que puedes comprar con bitcoin. Una página web ha creado un listado con algunas de las opciones que existen en América Latina y en España:

También existen comercios físicos en todo el mundo que aceptan el pago con bitcoin. En la actualidad, el sitio web CoinMap, un mapa de colaboración abierta, tiene registrados 10.805 negocios.

Solamente en Ciudad de México hay más de 30, en Bogotá otros 40, Santiago de Chile tiene 15 y Buenos Aires más de 150. Las empresas son variadas: ópticas, cafeterías, restaurantes, centros comerciales... y un largo etcétera.

¿Cómo usar la billetera virtual?

La billetera virtual consiste en un acceso con una clave única que se permite acceder a los bitcoin que compró. Están disponibles en la computadora personal del usuario o en los servicios online que facilitan compra-ventas con bitcoin.

Cada persona puede tener tantas carteras (o "wallets" en inglés), como quiera y no es necesario instalarlas. Cada una de ellas va asociada a una cuenta bancaria, y esa operación se hace a través de una casa de cambio. Esta página web dice cuáles son las más recomendadas:

¿Y la minería de bitcoins?

En cualquier sistema monetario, los gobiernos imprimen más dinero cada vez que lo necesitan, pero eso no ocurre con el bitcoin. La criptomoneda no se acuña; se "mina", se descubre. El sistema funciona a través de computadoras en todo el mundo que hacen transacciones para que eso ocurra.

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Como recompensa, los "mineros de bitcoin" obtienen monedas a cambio. Su trabajo consiste en mejorar la eficiencia de los bitcoin y crear "bloques" o cadenas en las que se enumeran esas transacciones.

Para hacerlo es necesario tener ciertos conocimientos técnicos y ser rápido a la hora de resolver problemas matemáticos. Es la opción más complicada de obtener bitcoin.

¿Cuáles son los riesgos de invertir en bitcoins?

Algunos analistas dicen que el rápido crecimiento del bitcoin no es una garantía a largo plazo de que no pueda fallar; es más, el precio podría caer en picada con tan sólo un clic.

"Se podría crear una fuga si se retira un gran inversor", le dijo el experto comerciante de bitcoin Kevin Zhou al diario estadounidense The New York Times. Otros sostienen que se trata de un fraude, como fue el caso de los esquemas piramidales. Así lo asegura el gigante financiero JPMorgan Chase.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que la falta de regulación hace más libre este mercado y hace posible que podamos hacer transacciones hasta 24 horas al día de manera muy sencilla, pero es también más arriesgado.

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