¿Cuál es el mejor pasaporte de América Latina?

Según el Índice de Restricciones de Visa de la consultora Henley & Partners, los argentinos, brasileños y chilenos son los que pueden viajar a más países sin necesidad de una visa. ¿Cómo está Colombia en eso?

En marzo, Chile se convirtió en el primer país de la región en integrarse al Programa de Exención de Visa de EE.UU. En marzo, Chile se convirtió en el primer país de la región en integrarse al Programa de Exención de Visa de EE.UU.
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BBC
Este ha sido un buen año para los colombianos, peruanos y chilenos que buscan viajar al exterior como turistas.

Esta semana, la Unión Europea (UE) adoptó un reglamento que incluye a Colombia y Perú en la lista de países que, en un futuro, estarán exentos de tramitar visa para estancias cortas.

La medida se suma a una similar aprobada el 27 de febrero en el Parlamento Europeo para retirarle la exigencia de la visa turística a los ciudadanos de esas naciones que quieran acceder al espacio Schengen -compuesto por 26 países de Europa- y que, se espera, entre en vigencia en 2015.

Y el 30 de marzo Chile se convirtió en el primer país de la región en integrarse al Programa de Exención de Visa (Visa Waiver Program, VWP), que permite entrar a Estados Unidos sin visado.

Pero, ¿cuál es el mejor pasaporte de América Latina? ¿Y el peor?

Según el Índice de Restricciones de Visa de la consultora Henley & Partners, realizado en cooperación con la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés), los argentinos, brasileños y chilenos son los que pueden viajar a más países sin necesidad de una visa.

Por el contrario, los haitianos, dominicanos y cubanos son los que deben hacer más trámites.

Tabla de países de América Latina

Posición en América Latina

Posición en la clasificación global

País

Nº de países al que se puede acceder sin visa (2013)

Nº de países al que se puede acceder sin visa (2008)

1

18

Argentina

147

127

2

19

Brasil

146

122

3

21

Chile

141

127

4

23

México

132

114

4

23

Uruguay

132

118

5

27

Venezuela

128

111

6

29

Paraguay

124

104

7

31

Costa Rica

122

108

8

32

Panamá

121

100

9

34

Guatemala

114

100

9

34

Honduras

114

100

10

35

El Salvador

113

98

11

36

Nicaragua

109

93

12

49

Perú

80

62

13

54

Ecuador

74

58

14

55

Bolivia

73

65

15

65

Colombia

63

48

16

66

Cuba

61

42

17

74

República Dominicana

52

43

18

80

Haití

46

36

Fuente: Henley & Partners. Datos actualizados a julio de 2013. *Vea la tabla completa al final del artículo.




El índice de Henley & Partners, creado con base en las regulaciones válidas al 1 de julio de 2013, contempla 219 destinos en el mundo, incluyendo países y territorios.

La máxima puntuación posible en su clasificación es entonces de 218, porque no se cuenta el propio país de quien viaja.

A nivel mundial la lideran Finlandia, Suecia y Reino Unido, cuyos ciudadanos pueden viajar a 173 lugares sin necesidad de un visado.

En el otro extremo están Afganistán (28), Irak (31), y Pakistán y Somalia (32).

De América Latina, los países que actualmente pueden ingresar como turistas al espacio Schengen (que para efectos migratorios funciona como un solo Estado) y permanecer durante 90 días –y en algunos casos por períodos más extensos– son:
• Argentina
• Brasil
• Chile
• Costa Rica
• El Salvador
• Guatemala
• Honduras
• México
• Nicaragua
• Panamá
• Paraguay
• Uruguay
• Venezuela

Sobre la futura inclusión de Colombia y Perú, el Parlamento europeo señaló en un comunicado en febrero que "ha sido acordada con la condición de que la Comisión Europea realice una evaluación complementaria sobre la situación en ambos países".

Tanto Colombia como Perú "deberán someterse a un análisis" de ciertos parámetros, que incluyen "la inmigración clandestina, el orden público y la seguridad, los beneficios económicos (en particular, el turismo y el comercio exterior) y las relaciones exteriores de la Unión con los países afectados (en particular, derechos humanos y libertades fundamentales)".

Hacia Estados Unidos
Estados Unidos es uno de los países que más exigencias hacen a los latinoamericanos que lo quieren visitar.

Gracias el acuerdo que entró en vigencia en marzo, los chilenos que tengan pasaportes biométricos y hayan completado previamente el Sistema Electrónico para la Autorización de Viaje (Electronic System for Travel Authorization, ESTA) pueden ingresar a EE.UU. sin visas de visitantes para no inmigrantes.

Para poder ingresar al VWP los países deben cumplir una serie de requisitos que incluyen:
• Mejora del cumplimiento de la ley y el intercambio de datos sobre seguridad con Estados Unidos
• Tasa de rechazo de visas inferior al 3%
• Implementación del pasaporte electrónico
• Reporte oportuno de los pasaportes denunciados por robo o perdidos
• Altos estándares en la lucha contra el terrorismo, el cumplimiento de la ley, el control de fronterzas y la seguridad de documentos

Uruguay es uno de los países de la región que espera poder sumarse al programa.

Está previsto que la eliminación del visado para viajar a EE.UU. esté en la negociación en el encuentro entre los presidentes José Mujica y Barack Obama el 12 de mayo en la Casa Blanca.

"Uruguay está abocado a dar pasos concretos para perder la visa de Estados Unidos. Estamos inmersos en los procedimientos que llevan a eso. Son cuestiones que hacen a la seguridad y garantías de los uruguayos cuando viajan", afirmó hace unas semanas el canciller uruguayo, Luis Almagro. E incluso Colombia podría ser incluida.

El secretario de Estado de EE.UU., John Kerry, aseguró en febrero a la canciller colombiana, María Ángela Holguín, que su gobierno hará todo lo posible para apoyar a Colombia en su intento de que se suprima la exigencia de visados de turismo a los colombianos.

"Estamos absolutamente comprometidos a asegurar que, lo antes posible, podamos implementar ese programa, y vamos a trabajar de la forma más constructiva posible para ayudar a que nuestros amigos en Colombia sepan exactamente cómo cumplir (esos requisitos) y cómo podemos ayudarles", aseguró Kerry.

Uno de los requisitos que establece EE.UU. es que el porcentaje de visados que se niegan cada año a ciudadanos del país en cuestión no supere el 3% de todos los que se solicitan.

"Colombia está muy por encima de ese nivel de 3%. Tenemos un largo camino que recorrer en esto, y hay mucho trabajo por hacer", señaló Holguín.

El porcentaje de visas de turismo rechazadas a los colombianos en 2013 alcanzó el 10,4%, de acuerdo al gobierno estadounidense.

Programa de Exención de Visa de Estados Unidos

• El Visa Waiver Program (VWP) permite a los ciudadanos de 38 países participantes viajar a Estados Unidos por turismo o negocios para estadías de 90 días o menos sin solicitar una visa.

• Países: Alemania, Andorra, Australia, Austria, Bélgica, Brunéi, Chile, Corea del Sur, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Irlanda, Islandia, Italia, Japón, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Nueva Zelanda, Noruega, Portugal, República Checa, San Marino, Singapur, Suecia, Suiza, Taiwán y Reino Unido.

Los criterios

Pero, ¿de qué depende que un nepalí pueda viajar a 37 países sin necesidad de visa y que un español pueda hacerlo a 170?

Inciden "una serie de factores", le dice a BBC Mundo Amanda Philp, jefa de Publicaciones de Henley & Partners.

Entre ellos, explica, "la situación internacional de un país y sus relaciones con otros países".

"Los principales criterios para la expedición de visados son las consideraciones de seguridad, y consideraciones normativas y económicas", señal Philp.

Y "en general, –agrega– la política de visados se basa en las relaciones históricas o diplomáticas, o tratados de comercio y el comercio entre las naciones".

El hecho de que todos los países de América Latina hayan visto incrementar la cantidad de lugares a los que sus ciudadanos pueden acceder sin visa se enmarca dentro de una tendencia global.

De acuerdo con el Informe de Apertura de Visa Turística de la Organización Mundial de Turismo (OMT), el porcentaje de la población que necesita una visa tradicional para viajar disminuyó del 77% en 2008 al 64% en 2013.

La OMT, que ve la facilitación de visados como una forma de estimular el crecimiento del turismo, asegura en su informe publicado el año pasado que en 2013 el 18% de la población mundial fue capaz de viajar a un destino sin necesidad de visa, mientras que otro 15% pudo obtenerla al arribar.

En general, dice la agencia especializada de Naciones Unidas, las economías emergentes tienden a ser más abiertas que las más avanzadas, y detalla que los países del sudeste asiático, el este de África, el Caribe y Oceanía son las regiones con mayor apertura mientras que los de África central, África del norte, y América del Norte son las más restrictivas.

Índice de Restricciones de Visa Henley & Partners

Posición

País

Nº de países al que se puede acceder sin visa

1

Finlandia, Suecia y Reino Unido

173

2

Alemania, Dinamarca, Estados Unidos y Luxemburgo

172

3

Bélgica, Holanda e Italia

171

4

Canadá, España, Francia, Irlanda, Japón, Noruega y Portugal

170

5

Austria, Nueva Zelanda y Suiza

168

6

Australia, Grecia y Singapur

167

7

Corea del Sur

166

8

Islandia

165

9

Malasia y Malta

163

10

Liechtenstein

159

11

Hungría

157

12

Eslovaquia, Eslovenia y República Checa

155

13

Polonia

153

14

Estonia, Hong Kong y Letonia

152

15

Chipre y Lituania

151

16

San Marino

149

17

Mónaco

148

18

Argentina y Andorra

147

19

Brasil y Brunéi

146

20

Israel

144

21

Bulgaria, Chile y Rumania

141

22

Bahamas y Barbados

137

23

México y Uruguay

132

24

San Cristóbal y Nieves

131

25

Antigua y Barbuda, Taiwán y Vaticano

130

26

Croacia

129

27

Venezuela

128

28

Seychelles

126

29

Paraguay

124

30

Mauricio

123

31

Costa Rica

122

32

Panamá

121

33

Macao

118

34

Guatemala y Honduras

114

35

El Salvador

113

36

Nicaragua

109

37

Serbia

104

38

Macedonia

103

39

Trinidad y Tobago

100

40

Montenegro

98

41

Rusia

95

42

Sudáfrica, Santa Lucía y Turquía

94

43

San Vicente y las Granadinas

92

44

Bosnia y Herzegovina

91

45

Albania y Granada

88

46

Belice y Dominica

87

47

Islas Salomón

84

48

Samoa y Tuvalu

81

49

Maldivas, Perú y Tonga

80

50

Vanuatu

79

51

Fiji, Guyana, Kiribati y Nauru

78

52

Jamaica, Kuwait, Islas Marshall y Ucrania

77

53

Papúa Nueva Guinea

75

54

Ecuador

74

55

Bolivia y Micronesia

73

56

Palaos, Surinam y Emiratos Árabes Unidos

72

57

Qatar

71

58

Botsuana

70

59

Bahréin

69

60

Gambia, Kenia, Lesoto, Namibia y Tailandia

68

61

Malaui

67

62

Suazilandia y Zambia

66

63

Tanzania

65

64

Arabia Saudita

64

65

Colombia, Omán, Sierra Leona, Túnez y Uganda

63

66

Bielorrusia, Cuba, Ghana y Kazajistán

61

67

Georgia y Zimbabue

60

68

Moldavia

59

69

Filipinas

58

70

Cabo Verde

57

71

Azerbaiyán y Kirguistán

56

72

Armenia, Benín, Costa de Marfil, Mauritania y Senegal

55

73

Burkina Faso, Guinea, Indonesia, Mali, Níger y Togo

53

74

India, República Dominicana y Uzbekistán

52

75

Marruecos y Mongolia

51

76

Santo Tomé y Príncipe, y Tayikistán

50

77

Bután, Madagascar, Mozambique y República Centroafricana

49

78

Guinea-Bisáu, Nigeria y Timor Oriental

48

79

Argelia, Camboya, Egipto y Gabón

47

80

Chad, Haití, Laos, Liberia y Turkmenistán

46

81

Vietnam

45

82

Camerún, China, Congo, Jordania y Ruanda

44

83

Comoras y Yemen

43

84

Guinea Ecuatorial

42

85

Bangladesh, Burundi, Corea del Norte y Etiopía

41

86

Angola, Irán, Birmania y Yibuti

40

87

Libia, República Democrática del Congo, Siria y Sudán del Sur

39

88

Kosovo, Líbano, Sri Lanka y Sudán

38

89

Nepal

37

90

Eritrea y Territorios Palestinos

36

91

Pakistán y Somalia

32

92

Irak

31

93

Afganistán

28

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