¿Será que la gasolina bajará en Colombia?

Casi que semanalmente llegan noticias de que el petróleo continúa bajando de precio, mientras que mes a mes el precio de la gasolina sube.

¿Será que la gasolina bajará en Colombia? ¿Será que la gasolina bajará en Colombia?
Quienes tienen carro saben que uno de los principales baches de su presupuesto es el gasto de gasolina, más aún cuando usan su vehículo para la realización de su trabajo diario. Se trata de un promedio mensual que puede ir desde los $50.000 hasta más de $300.000 dependiendo del uso.

En sí, esto es una gran suma de dinero que podría ser invertida en otro tipo de cosas o inversiones. Ahora, el último aumento fue de $23 que se traduce en un precio de $8.212 por galón (para Bogotá) para este mes de agosto de 2015, es decir, para tanquear un carro pequeño necesitará de poco más de $60.000.

Y es que aunque Colombia no es un país con uno de los precios más altos del galón de gasolina, sí sigue siendo costoso para un país productor de petróleo. Haciendo unas cuentas rápidas, hace un año (agosto de 2014) el petróleo (WTI, que es una referencia particular para Colombia) estaba con un precio de US$98 el barril y la gasolina en Colombia costaba en $8.722 el galón y ahora, que el barril está en casi US$47; la gasolina sólo bajó cerca de $500.

Entonces, mientras la reducción en el precio del petróleo ha sido casi del 50%, en Colombia la gasolina solo ha bajado casi 6%. Para comparar, el caso estadounidense tuvo un precio de galón de US$3,44 hace un año y ahorita actualmente cuesta $2,60; es decir, el precio ha bajado casi 25%.

Otros casos muy distintos son, por ejemplo, Venezuela, cuyo galón es el más económico en todo el mundo (US$0,06 o casi $168), según datos de la página web Global Petrol Prices, o Noruega, donde cuesta US$7,33 (más de $20.500).

Ahora, por más que baje el precio del petróleo pareciera que las condiciones se van a mantener y, en realidad, todo se debe a una sola razón: los impuestos y los subsidios; que es también lo que aquejan a otros países de Latinoamérica que ven una situación similar a la de Colombia, como México.

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Lo que sucede…

“La razón por la que el precio de la gasolina no baja a pesar de tener un petróleo barato es porque las necesidades fiscales del país llevaron a que el gobierno impusiera una restricción presupuestaria demasiado alta para Ecopetrol” explicó Juan Felipe Parra, profesor investigador del CESA - Escuela de Negocios.

En general se trata de una fórmula que calcula varios factores y aunque uno de los componentes de la fórmula por la cual se fija el precio de la gasolina es el precio del barril de petróleo, este no es el único determinante. “También aparece la remuneración al productor que es Ecopetrol. Estos beneficios que reporta la estatal petrolera son muy importantes dentro del presupuesto público”

Pero también está otra partecita de esa fórmula que se relaciona con el ingreso al productor, la sobretasa y el impuesto nacional. Todo eso hace que, a partir de lo que las personas paguen por cada galón de gasolina, se obtengan unos recursos que van destinados no solo a las ganancias de los productores, refinerías y petroleras, sino también al gobierno.

Entonces, por más que pueda bajar el precio del petróleo, el costo de la gasolina en Colombia no va a tener un mayor impacto.

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La realidad

Ahora, con todo lo anterior súmele que la situación económica se ha venido complicando un poco: “Como el país pasa por momentos críticos en sus cuentas fiscales por cuenta de la disminución en el precio del petróleo, que es su principal producto de exportación, bajar el precio de la gasolina empeoraría el déficit fiscal. Por esa razón, no baja el precio de la gasolina, porque el gobierno tiene problemas para estructurar un presupuesto anual sin muchos recortes y los dividendos que recibe de Ecopetrol, como su principal accionista, siguen siendo muy relevantes en las cuentas públicas”, añadió el profesor Juan Felipe Parra.

Además, tenga en cuenta que existe una “libertad regulada” que permite que el precio que establezca el Ministerio de Minas sea de referencia, más no una “atadura”; por lo que podrá encontrar que algunas estaciones de servicio venden la gasolina en un precio superior o inferior al anunciado.

Quizás por eso mismo es que actualmente muchos han tomado medidas al respecto para poder hacer más llevadera la situación de una gasolina tan costosa:

• Hacer de la bicicleta su medio de transporte.
• Mantener su vehículo sincronizado y en buen estado mecánico le ayuda a que no se hagan consumos innecesarios.
• Revisar constantemente el nivel de aire de las llantas, si están bajitas, requerirá de un mayor esfuerzo del motor y, por tanto, más consumo de gasolina.
• El hecho de no saber hacer los cambios cuando correspondan: por ejemplo, mantenerse siempre en “primera”, que es el cambio de arranque lleva a que se haga mayor consumo.
• Tanquear le sale mucho más económico que hacerlo cada vez que el indicador vaya llegando a “vacío”. Esto hace que la gasolina que le echa sea de una misma calidad y puede llegarse a ahorrar hasta 10% evitando ir de estación en estación.
• Procure transitar en las horas valle, le evita tener que quedarse entre trancones y, por lo tanto, tener el carro encendido y quieto consumiendo gasolina.

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