Por qué los hackers ahora buscan su número de teléfono para robarle dinero (y cómo puede protegerse)

por BBC Mundo

Tener todos los dispositivos conectados en el celular y vinculados a un mismo número puede resultar muy práctico, pero es también una gran oportunidad para los ciberdelincuentes, que se encuentran con menos trabas a la hora de acceder a nuestros datos personales y archivos.

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Cada vez estamos más acostumbrados a acceder a todas nuestras cuentas digitales en el celular. Pero no solo a las del correo electrónico, Twitter o Facebook, sino también a nuestra cuenta bancaria y las que permiten acceder a los archivos que almacenamos en la nube y usar muchos otros servicios en línea.

Esto hace de nuestros teléfonos un botín atractivo para los hackers, que buscan acceso a esa cuentas para robarnos dinero e información sensible, como pasaportes, documentos confidenciales o declaraciones de impuestos.

Y solamente con nuestro número de teléfono y con algo de ingenio e "ingeniería social" (técnicas de manipulación usadas por delincuentes informáticos) los hackers pueden fácilmente convencer a los servicios de atención al cliente de nuestra operadora de que el número pertenece a ellos (y no a nosotros).

Es la última tendencia en hackeo, pero no es nueva. Los criminales cibernéticos llevan un tiempo haciéndolo.

Revise ¿Qué es eso de la homologación y por qué pueden desactivar su celular si no la tiene?

Verificación en dos pasos

Los hackers suelen comenzar obteniendo información que nosotros mismos dejamos disponible en internet: nuestro nombre, dirección, cumpleaños.... para después, al obtener el número y convencer sin problemas al operador de la compañía telefónica de que es el suyo.

Ya luego muchos solamente necesitan hacer clic en la opción "olvidé la contraseña" para colarse en tus cuentas sin que puedas hacer nada al respecto.

Para ello se aprovechan de los llamados "sistemas de verificación en dos pasos" que funcionan a través de SMS y envían códigos a los clientes para -paradójicamente- asegurar más las cuentas frente a los estafadores.

El hecho de que su número de teléfono se use como sistema de garantía para protegerlo puede convertirse en una gran oportunidad para los hackers. "Mi iPad, mi teléfono y mi computadora se reiniciaron. Fue entonces cuando me asusté y me dije: ‘¡Esto es serio!‘", le contó al diario estadounidense The New York Times Chris Burniske, un inversor de moneda virtual a quien le robaron el acceso al número de teléfono el año pasado.

Laura Shin, especialista en criptotecnología, escribió en un artículo para la revista Forbes que durante los últimos meses muchos hackers han usado esta técnica para robar dinero virtual (Bitcoin, Ether y otras criptomonedas).

"Pero este crimen puede ser perpetrado por cualquiera que use los servicios web más comunes: Gmail, iCloud, Facebook, banca por internet, PayPal, Dropbox y muchos otros", señala Shin.

Y una investigación reciente del New York Times lo confirma: cada vez son más los reportes de hackers que llaman a firmas telefónicas haciéndose pasar por los usuarios del número o celular en cuestión.

Cómo protegerse

Shin dice que las compañías de telecomunicaciones "están quedándose atrás a la hora de prevenir las apropiaciones de números telefónicos". Por lo tanto, es importante que los propios usuarios busquemos maneras de proteger nuestro número y mantenerlo a salvo de las garras de los estafadores.

Estas son, según Shin, algunas maneras de proteger sus cuentas:

  1. Establezca una clave de acceso

Es la forma de precaución más básica, aunque también podría ser hackeada, así que no se quede sólo en eso, tome medidas adicionales.

  1. Use una dirección de correo electrónico específica

Lo más probable es que uses el mismo email y número de teléfono para acceder a todas sus cuentas. Error. Lo mejor para estar protegido es usar cuentas diferentes. Según Shin, necesitas al menos tres: la principal, la del teléfono y la de cuentas sensibles (banco, Facebook o Dropbox, por ejemplo). De esta manera le dará menos opciones a los hackers.

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  1. Fortalece requerimientos de seguridad

Por ejemplo, puede decirle a su operadora telefónica que sólo quiere que se realicen cambios en su cuenta en persona o presentando una fotocopia de su documento de identidad.

  1. Inhabilita acceso online con su operadora

Esta opción es algo más radical y puede llegar a ser molesta en algunos casos, pero es lo más efectivo para evitar que los hackers se aprovechen de las posibles vulnerabilidades.

  1. Pruebe Google Voice

Cuando le da de alta para conseguir una cuenta de Google Voice puede bloquear el número y gestionar y procesar su historial de llamadas, además de los mensajes de texto y conversaciones, entre otras cosas.

  1. Use contraseñas sólidas

Este es el consejo universal para todo lo que tiene que ver con tecnología digital: cuando más complicada sea su contraseña, mejor.

  1. No conecte su número de teléfono a cuentas sensibles

Evite vincular su número con Facebook, con su cuenta bancaria y con otros servicios online. Es la opción más segura para evitar fraudes.

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