¿2, 5 o 7 horas al día?, ¿cuánto tiempo es demasiado usando redes sociales?

por BBC Mundo

La cantante de pop británica Lily Allen dice que tiene "una relación de amor-odio" con las redes sociales. Cada día, asegura, pasa cinco horas en Twitter. Pero, ¿cuánto tiempo es demasiado? Le contamos lo que dicen los expertos.

La cantante británica Lily Allen dice que usa Twitter unas cinco horas al día, ¿es demasiado? (PA Image). La cantante británica Lily Allen dice que usa Twitter unas cinco horas al día, ¿es demasiado? (PA Image).
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La cantante de pop británica Lily Allen dijo que pasa unas cinco horas al día en Twitter y que tiene "una relación de amor-odio" con la red social.

Esta semana admitió que mantener al día a sus cerca de seis millones de seguidores le roba "demasiado tiempo". Pero, ¿cuánto es demasiado tiempo? Allen, de 33 años, fue una de las primeras cantantes en impulsar su carrera a través de las redes sociales: fue una de las figuras pioneras de la "generación MySpace", la plataforma digital enfocada en videos musicales y canciones. Gracias a eso, saltó a la fama y selló un contrato discográfico.

Sin embargo, teme que la obsesión por obtener likes en Twitter, Instagram y otras redes sociales pueda estar afectándole no sólo a ella, sino también a sus hijas Ethel y Marnie, de 6 y 5 años respectivamente, quienes a menudo le preguntan por qué pasa tanto tiempo usando el celular.

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En un mundo dominado por las redes sociales, ¿cómo saber cuándo estamos abusando de ellas? Le contamos lo que opinan los expertos.

#1. Mejor menos de 2 horas diarias

De acuerdo con una investigación publicada en 2015 por la Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés), las personas que pasan dos o más horas al día usando las redes sociales tienen más probabilidades de tener problemas de salud mental.

El doctor Hugues Sampasa-Kanyinga, del departamento de epidemiología del Departamento de Salud Pública de Otawa, Canadá, autor del estudio, dijo que aunque la relación entre la adicción a las redes sociales y los problemas mentales aún no está del todo clara, el uso diario durante al menos dos horas de las redes sociales está vinculado a trastornos psicológicos.

Hay científicos que vinculan el uso excesivo de Facebook y otras plataformas con ansiedad, depresión y pensamientos suicidas. (Getty Images)

El especialista llegó a esta conclusión tras analizar el comportamiento y datos facilitados por parte de 753 estudiantes sobre su actividad en Facebook, Twitter e Instagram. Entre los problemas psicológicos, el científico habla de ansiedad, depresión e incluso pensamientos suicidas.

"Es posible que los adolescentes con problemas de salud mental estén buscando interacciones porque se sienten solos", escribió en el informe. Y añadió: "La relación entre el uso de sitios de redes sociales y los problemas de salud mental es compleja".

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Por eso, es difícil encontrar una causalidad directa. Sin embargo, son varios los especialistas que alertan que pasar más de dos horas al día es peligrosoLa psicóloga infantil Nadia Goren dice que los niños que dedican más de dos horas de su día a las redes sociales pueden presentar una baja en el rendimiento de sus actividades escolares.

#2. De 5 a 7 horas al día, dañino

De acuerdo con otro estudio publicado en 2017, se necesitan más de dos horas al día para decir que hay un problema. Uno de los autores de esa investigación, Andrew Przybylski, de la Universidad de Oxford, en Reino Unido, le dijo a la BBC que no comienza a ser perjudicial "hasta que se alcanzan las 5, 6 ó 7 horas al día".

Las mujeres son más propensas a la adicción en las redes sociales, dicen algunos especialistas. (Getty Images).

Y suelen ser, mayoritariamente, mujeres jóvenes y solteras, explica en el informe. Przybylski y su equipo escribieron en el documento que el uso moderado de la tecnología "no es intrínsecamente dañino y podría ser ventajoso en un mundo conectado".

#3. Depende de cada persona

El investigador Mark Griffiths, experto en adicciones en la Universidad de Nottingham Trent, en Reino Unido, lleva años investigando el uso de sitios como Facebook, Twitter e Instagram. El científico le dijo a la BBC que estas plataformas son "potencialmente adictivas".

La adicción a las redes sociales viene acompañada de señales de comportamiento asociadas a adicciones químicas, como cambios de humor o aislamiento social, sostiene el especialista.

Pero es difícil definir cuánto tiempo es efectivamente dañino. Eso depende de cada persona o de las cosas que le afectan en su trabajo o en sus relaciones personales, dice Griffiths.

¿Cómo saber si es adicto a las redes sociales?

Según los psicólogos estas preguntas pueden ayudarle a hacer una autoevaluación.

  1. ¿Piensa a menudo en las redes sociales cuando no está conectado?
  2. ¿Siente la urgencia de usarlas cada vez más tiempo?
  3. ¿Las usa para evadir problemas personales?
  4. ¿Suele tratar sin éxito de limitar su uso?
  5. ¿Le genera ansiedad no poder usarlas?
  6. ¿Siente que tienen un impacto negativo en su trabajo, relaciones o estudios?

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