Las páginas web que ofrecen visas para viajar a Estados Unidos por hasta 5 veces más de lo que cuestan

por BBC Mundo

Aunque Google asegura que los ha eliminado de su lista de resultados principales, una investigación de la BBC demostró que no es así.

Muchas de las páginas web que ofrecen el formulario parecen oficiales pero no lo son. (Esta-Fast Track) Muchas de las páginas web que ofrecen el formulario parecen oficiales pero no lo son. (Esta-Fast Track)
{code:java} {code};
BBC

Acá va una advertencia si está pensando en sacar una visa para viajar a Estados Unidos: preste mucha atención si está pensando en obtenerla por internet.

Los principales resultados que aparecen en Google no son los formularios de los sitios oficiales para rellenar el visado de turista o la Esta, el sistema de solicitud en línea para ingresar al país sin visa que pueden usar los viajeros de algunos países.

En cambio, las páginas que aparecen en esa lista son anuncios pagados por empresas que cobran hasta cinco veces más de lo que cuestan realmente esos mismos documentos si se obtienen a través de la web gubernamental.

Quienes viajan con frecuencia sabrán que esto lleva ocurriendo al menos desde 2010. A raíz de una investigación por parte de la BBC, Google ha eliminado algunos de estos avisos publicitarios. Pero muchos de ellos continúan apareciendo entre los resultados de búsquedas.

Le puede interesar: 10 recomendaciones para sacar la visa de negocios para Estados Unidos

De $14 a $80 dólares

El fenómeno ocurre en varios lugares del mundo, pero tomemos como ejemplo Reino Unido. Estados Unidos pide a los viajeros de Reino Unido que rellenen la Esta antes de viajar al país. Su precio según el sitio web oficial, gestionado por el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU., son $14 dólares.

Google eliminó un anuncio para este sitio web por "incumplir sus normas". (Usa Esta Service)

Sin embargo, hay numerosos sitios que cobran más de $80 dólares por solicitar ese mismo documento. Uno de ellos, que aparecía en la lista de anuncios de Google, cobraba hasta $99 dólares por una Esta.

Estos sitios justifican sus altos precios asegurando que ofrecen "ayuda" 24 horas al día, los siete días a la semana, a quienes lo requieran para introducir sus datos en el formulario web.

Pueden que los usuarios de estos servicios obtengan sus visas y solicitudes Esta, pero a un precio mucho más alto. Y Google también se lucra en el proceso. 

"Les doy un mensaje muy sencillo: no se metan a estos sitios ni por casualidad", le dice a la BBC Guy Anker, editor adjunto del sitio de asesoramiento al consumidor Money Saving Expert. "Comprueben dos veces si están usando el sitio oficial o si van a pagar mucho más de lo que deberían".

Siga leyendo: Cómo solicitar la visa para Estados Unidos y cuánto cuesta

¿Cómo ha respondido Google?

La BBC se puso en contacto con Google y envió a los responsables del gigante tecnológico varios anuncios que aparecían en la lista de sus resultados principales al poner en el buscador términos como "Esta" o "visa a Estados Unidos". Google respondió diciendo que estas páginas rompen sus normas y que las eliminaría.

Este anuncio para obtener la Esta también fue eliminado. (Bintech Advisers)

La compañía dijo en un comunicado lo siguiente: "Tenemos políticas para eliminar (de los resultados de búsqueda) anuncios de productos o servicios pagados que están disponibles en fuentes públicas o gubernamentales de forma gratuita o a un precio más bajo, a menos que ofrezcan un valor agregado".

Pero tras la supuesta limpieza, todavía sigue habiendo entre los primeros resultados anuncios de sitios que ofrecen visas y formularios por un precio más alto que el gobierno estadounidense.

La BBC informó a Google sobre esto y la compañía dijo que también los eliminaría. Pero muchos de ellos siguen estando ahí.

Hay varias páginas que se lucran ofreciendo visados turísticos. (Getty Images)

¿Qué puede hacer usted?

Puesto que las páginas web comerciales cobran un servicio para presentar su solicitud de visa por usted, es difícil obtener un reembolso si pagó más del precio estipulado por el gobierno.

Money Saving Expert recomienda en su sitio web buscar el logotipo oficial de Esta (o del documento en cuestión que necesite), pues se trata de una marca registrada que solo debería aparecer en la página web del gobierno. Google le dijo a la BBC que anima a la gente a denunciar los anuncios fraudulentos que rompan sus normas de uso.

Para ello, puede hacer capturas de pantalla e informar a organismos de seguridad cibernética pero también a Google, que dispone de un formulario específico para "informar de una web spam", las páginas que tratan de "engañar a la gente".

La BBC le preguntó a Google por qué no movió la página oficial de Esta a sus primeros resultados de búsqueda o por qué no la destaca más. La compañía dijo que esos resultados son determinados por algoritmos.

FP recomienda: Cómo pedir la visa para venir a Colombia

¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.