| 3/15/2018 11:19:00 AM

La caída en desgracia de Elizabeth Holmes, la joven estrella de Silicon Valley que prometía revolucionar la medicina y acabó acusada de un fraude millonario

Elizabeth Holmes fundó a los 19 años Theranos, una compañía que prometía revolucionar los análisis de sangre. Pasó de ser unas de las jóvenes empresarias más importantes de Silicon Valley a ser acusada de engañar a sus inversionistas.

Multimillonarios, La multimillonaria de Silicon Valley que quebró GETTY IMAGES - El "revolucionario" sistema de pruebas de sangre desarrollado por su compañía, que le supuso el salto a la fama, comenzó a ser cuestionado y rechazado por referentes del mundo de la salud. Foto: Getty Images
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BBC

Holmes habló de esa carta en una entrevista en 2015, cuando la revista Forbes la nombró la emprendedora multimillonaria más joven del mundo, con una fortuna valorada en $4.500 millones de dólares.

Entonces, la mujer de 31 años se perfilaba como una revolucionaria de la biotecnología, alguien que posiblemente cambiaría la forma de hacer análisis de sangre en todo el mundo. Pero tres años después, Holmes perderá el control de su propia compañía y ha sido acusada de haber engañado a los inversionistas que apostaron más de $700 millones de dólares en su proyecto.

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Ese señalamiento fue hecho por la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés), que anunció haber llegado a un acuerdo con Holmes y Theranos, la compañía que fundó, tras una investigación sobre la oferta y venta de valores de la empresa entre 2013 y 2015.

La SEC concluyó que Theranos engañó a los inversionistas sobre la tecnología que desarrollaba y aseguró falsamente que sus productos habían sido utilizados por el ejército de EE.UU. en Afganistán.

Como consecuencia, Holmes será amonestada con $500.000 dólares y no podrá ejercer como directora ni trabajadora de ninguna compañía que cotice en la bolsa por los próximos 10 años.

Las oficinas principales de Theranos en California, Estados Unidos. (Theranos)

Una funcionaria de la SEC calificó las consecuencias para Theranos como "una importante lección para Silicon Valley". "Los innovadores que quieren revolucionar y cambiar una industria deben decirles a los inversionistas la verdad sobre lo que su tecnología puede hacer hoy en día, no solo lo que esperan que haga algún día", dijo Jina Choi, directora de la oficina regional de la SEC en San Francisco.

Theranos dijo en un comunicado difundido el miércoles que "ni la compañía ni Holmes admitieron o negaron haber cometido irregularidades". El escrito también señaló que los directores independientes de la empresa dijeron estar "complacidos de que este asunto haya llegado a su fin".

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Un ambicioso sueño

La joven abandonó la prestigiosa Universidad de Stanford para perseguir su sueño de emprender una compañía de biotecnología. Con solo 19 años de edad fundó Theranos en 2003, con el fin de desarrollar un dispositivo innovador para realizar análisis de sangre.

Holmes (izq.) en 2015 junto a Nancy Gibbs, exdirectora de la revista Times (centro), y a la diseñadora de moda Diane von Furstenberg. (Getty Images)

Theranos se propuso como objetivo hacer las pruebas de sangre más simples, disponibles en todo momento y baratas. Bajo esa premisa desarrolló un método con el que bastaba un poco más de una gota de sangre para realizar un análisis rápido y con resultados confidenciales.

Los avances anunciados le valieron a la empresa una poderosa carpeta de nuevos inversionistas que hicieron crecer el valor de la compañía hasta los $9.000 millones de dólares. Su compañía llegó a tener uno de los directorios con más personajes famosos de Estados Unidos, entre ellos los exsecretarios de Estado de EE.UU. Henry Kissinger y George Shultz, además de un exsecretario de Defensa de ese país.

Elizabeth Holmes fundó Theranos a los 19 años de edad y en 2015 alcanzó la fama como la emprendedora multimillonaria más joven del mundo, según Forbes. (Getty Images)

Sin embargo, reportes de 2015 del Wall Street Journal sugirieron que los análisis no arrojaban datos precisos y tenían fallas. Al año siguiente, Forbes revisó la fortuna estimada de Holmes debido a que varias agencias federales investigaban a Theranos. Concluyeron que la valoración de la compañía era más bien de "unos $800 millones de dólares" y que con esa cifra, la participación de Holmes "esencialmente no valía nada".

Acusaciones

La SEC alegó que Holmes y el expresidente de Theranos, Ramesh "Sunny" Balwani, hicieron una serie de declaraciones falsas y engañosas en presentaciones a inversionistas, muestras de productos y entrevistas.

El ente regulador argumentó también que la tecnología de la empresa nunca fue empleada por el Departamento de Defensa de EE.UU. y que generó ganancias de poco más de $100.000 dólares en 2014, en contraposición a los más de $100 millones de dólares que Theranos había estimado ganar ese año.

Según la SEC, Theranos "solo podía analizar un número pequeño de pruebas y la compañía condujo la gran mayoría de los análisis en máquinas comerciales modificadas".

Este es el dispositivo para extraer muestras de sangre que promociona hoy en día la firma Theranos. (Página web Theranos)

Hay quienes critican que la amonestación de la SEC a Holmes se quedó corta para la magnitud de la acusación de fraude. "Una pena tan leve no contrarresta las enormes recompensas que se pueden obtener de promocionar una compañía nueva con un cuento de hadas y publicidad", dijo el columnista de tecnología de Reuters Breakingviews, Robert Cyran. Sin embargo, Holmes no está exenta de enfrentarse en el futuro a acusaciones penales.

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