| 5/4/2017 9:50:00 AM

El test casero sobre el sueño para saber si está durmiendo poco

Hay algunos adultos que pueden arreglárselas perfectamente con pocas horas de sueño al día, pero la mayoría necesitamos una dosis diaria de al menos 7 horas para poder funcionar al 100%. Aquí le proponemos una sencilla prueba que le puede revelar si está durmiendo lo suficiente.

Descanso, el test casero para saber si está durmiendo poco 123RF (Peter Bernik) Foto: 123RF ( Peter Bernik)
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BBC

A todos nos ha agarrado alguna vez un ataque de sueño repentino a media mañana, en plena clase o en medio de una reunión de trabajo. Nada que no se pueda solucionar con una buena taza de café para seguir adelante con el día. Pero... ¿cómo saber si hay un problema de déficit de sueño de fondo?

Dice la sabiduría popular y los estudios científicos que los adultos deberíamos dormir entre siete y ocho horas al día para estar descansados, pero mucha gente no logra acercarse.

Según una encuesta en Reino Unido, solo el 22% de los adultos duermen a diario lo suficiente. Mientras que el 40% solo consigue dormir como mucho seis horas, de acuerdo al sondeo de la organización británica Sleep Council.

El doctor Michael Mosley, un conocido presentador británico de programas de televisión sobre salud, se cuenta entre los miembros de este segundo grupo de adultos que no duermen suficiente.

¿Cómo saber si arrastra un déficit de sueño? Para averiguarlo Mosley recomienda un test sencillo inventado por "el padre de la investigación sobre el sueño", Nathaniel Kleitman.

En un documental reciente titulado ‘La verdad sobre el sueño‘, el doctor descubrió que hay algunos individuos que pueden arreglárselas perfectamente con menos de 7 horas al día. Pero asegura que la mayoría de las personas no puede. ¿Cómo saber si arrastra un déficit de sueño? Para averiguarlo Mosley recomienda este peculiar test casero, desarrollado por el considerado como "el padre de la investigación sobre el sueño", Nathaniel Kleitman, que fue también el primero en identificar la fase R.E.M. (Rapid Eye Movement).

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Qué necesitas: una cuchara y una bandeja de metal

Para identificar si hay falta de sueño Nathaniel Kleitman, de la universidad de Chicago, en Estados Unidos, ideó un test que cualquiera puede hacer fácilmente en casa.

Lo llamó Sleep Onset Latency Test y se trata de una prueba para ayudar a medir la duración del período de latencia antes del inicio del sueño. El test debe hacerse durante las primeras horas de la tarde, con la ayuda de una cuchara y una bandeja de metal.

Según especifica el doctor Mosley, el individuo debe acostarse en una habitación silenciosa y a oscuras aguantando en la mano una cuchara sobre el borde de la cama. Justo debajo, en el suelo, se pone la bandeja de metal.

Después, debe mirar el reloj justo antes de cerrar los ojos. Cuando la persona se queda dormida la cuchara se cae de la manos y golpea la bandeja, creando un ruido que la despierta.

Cuando eso ocurre, se vuelve a ver el reloj para comprobar cuánto tiempo ha pasado. Según Kleitman, si se queda dormido antes de cinco minutos después de cerrar los ojos quiere decir que tienes una falta severa de sueño. Si lo hace dentro de un período de diez minutos, tienes "cierta falta de sueño".Y si permanece despierto durante al menos 15 minutos estás durmiendo lo suficiente.

Obviamente, una versión más sencilla de este test sería poner una alarma a los 15 minutos y comprobar si se queda dormido antes de que suene. Esta prueba es una manera sencilla de comprobar cuán cansado está y, de confirmar que tiene falta de sueño, tomar las medidas necesarias para aumentar sus horas de sueño.

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Por qué es importante dormir lo suficiente

Foto: THINKSTOCK Una carencia de sueño persistente aumenta el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2.

El sueño afecta a nuestra memoria y a cómo manejamos nuestras emociones. Durante la etapa de sueño profundo el cerebro está muy ocupado haciendo tareas como pasar la memoria de corto plazo al almacén de largo plazo, explica Mosley. Así, se crea más espacio para la memoria de corto plazo del día siguiente.

Y la fase de sueño R.E.M. (Rapid Eye Movement), explica el doctor, es el único momento en el que se apaga en nuestro cerebro un químico relacionado con el estrés, la noradrenalina. Eso permite que nos mantengamos en calma mientras nuestro cerebro procesa las experiencias del día, ayudándonos a asimilar las experiencias emocionales que vivimos.

Si no logra tener suficientes horas de REM, su cerebro no tendrá el tiempo suficiente para procesar las emociones, dice Mosley, lo cual explicaría por qué cuando tenemos falta de sueño nos sentimos estresados y ansiosos. Pero además la falta de sueño tiene un efecto devastador sobre el control del azúcar en la sangre.

Hay estudios científicos que mostraron que los adultos que regularmente duermen menos de siete horas al día duplican el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2, mientras que para los que duermen regularmente menos de cinco horas al día el riesgo es cinco veces mayor.

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