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Encontrar una pasión podría no ser suficiente para tener éxito

A pesar de que muchos afirman que encontrar algo que lo apasione es la clave del éxito, un reciente estudio de la Universidad de Stanford demuestra que este consejo hace que las mentes se predispongan al fracaso.

Pasión, como encuentro algo que me apasione (Getty Images)

Desde que somos pequeños y debemos enfrentarnos a grandes decisiones de la vida, como por ejemplo, qué estudiar y a qué dedicarnos, siempre escuchamos el típico consejo de padre, o de discurso de graduación en el que nos decían que la pasión era el eje fundamental para alcanzar nuestras metas.

Y no es que no lo sea. Sentirse apasionado por un tema, sobretodo si encuentra que tiene gran talento en ello y que puede dedicarse de lleno, siempre será un sinónimo de disciplina y motivación.

Pero la creencia de que los intereses llegan completamente formados y simplemente deben ser "encontrados" puede llevar a las personas a limitar su búsqueda de nuevos campos y rendirse cuando se enfrentan a desafíos, según un nuevo estudio de Stanford.

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En una serie de estudios de laboratorio, el ex becario postdoctoral Paul O‘Keefe, junto con los psicólogos de Stanford Carol Dweck y Gregory Walton, examinaron las creencias que pueden llevar a las personas a tener éxito o fracasar en el desarrollo de sus intereses.

Mantras como "encuentre su pasión" tienen implicaciones ocultas, dicen los investigadores. Implican que una vez que un interés resuena, seguirlo será fácil. Pero la investigación descubrió que cuando las personas enfrentan desafíos inevitables, esa mentalidad hace que sea más probable que las personas renuncien a su nuevo interés.

Y la idea de que las pasiones se encuentran completamente formadas implica que el número de intereses que tiene una persona es limitado. Eso puede causar que las personas reduzcan su enfoque y descuiden otras áreas.

Cuestión de mentalidad

Para comprender mejor cómo las personas se acercan a sus talentos y habilidades, los investigadores tomaron los resultados de una investigación anterior que trataba de la mentalidad fija frente a la inteligencia de crecimiento. Cuando los niños y los adultos creen que la inteligencia está preconcebida, ya sea que la tengan o no la tengan, pueden ser menos resilientes a los desafíos en el colegio.

En esta, examinaron la mentalidad sobre los intereses: ¿Son los intereses cualidades fijas que están intrínsecamente ahí, solo esperando ser descubiertas? ¿O son cualidades de interés que requieren tiempo y esfuerzo para desarrollarse?

Para evaluar cómo estos diferentes sistemas de creencias influyen en la manera en que las personas perfeccionan sus intereses, O‘Keefe, Dweck y Walton realizaron una serie de cinco experimentos en los que participaron 470 voluntarios.

En la primera serie de experimentos, los investigadores reclutaron a un grupo de estudiantes que identificaron como "techie" o fans de la tecnología y a otro grupo como "fuzzy", interesados en las artes y humanidades. Los investigadores hicieron que los dos grupos de estudiantes leyeran dos artículos, uno relacionado con la tecnología y el otro relacionado con las humanidades.

Descubrieron que los estudiantes que tenían una mentalidad fija sobre los intereses estaban menos abiertos a un artículo que estaba fuera de su área de interésUna visión fija puede ser problemática, dijo Walton, profesor asociado de psicología en la Facultad de Humanidades y Ciencias de Stanford. Estar estrechamente enfocado en un área podría evitar que las personas desarrollen conocimiento en otras áreas que podrían ser importantes para su campo en un momento posterior.

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"Muchos avances en las ciencias y los negocios suceden cuando las personas unen diferentes campos, cuando las personas ven conexiones novedosas entre campos que quizás no se habían visto antes", dijo.

"En un mundo cada vez más interdisciplinario, una mentalidad de crecimiento puede potencialmente llevar a este tipo de innovación, como ver cómo se pueden fusionar las artes y las ciencias", agregó O‘Keefe, que fue becario postdoctoral del Servicio Nacional de Investigación Ruth L. Kirschstein en Stanford, y ahora es profesor asistente de psicología en Yale-NUS College.

"Si es demasiado limitado y está comprometido con un área, eso podría impedir que desarrolle intereses y experiencia que necesite para unir ese trabajo", dijo Walton.

Camino al fracaso

La investigación también encontró que una mentalidad fija puede incluso desalentar a las personas a desarrollarse en su propia área de interés. En otro experimento, los investigadores despertaron el interés de los estudiantes al mostrarles un video atractivo sobre los agujeros negros y el origen del universo. La mayoría de los estudiantes estaban fascinados.

Pero luego de leer un artículo científico desafiante sobre el mismo tema, la emoción de los estudiantes se disipó en cuestión de minutos. Los investigadores encontraron que la caída fue mayor para los estudiantes con una mentalidad fija sobre los intereses. Esto puede llevar a las personas a dejar un interés cuando se vuelve demasiado desafiante.

"La dificultad puede haber indicado que no era su interés después de todo", escribieron los investigadores. "Tomados en conjunto, aquellos que respaldan una teoría de crecimiento pueden tener creencias más realistas sobre la búsqueda de intereses, lo que puede ayudarlos a mantener el compromiso a medida que el material se vuelve más complejo y desafiante".

Es por esto que los expertos sugieren que en vez del típico ‘encuentre su pasión’, las personas deberían aconsejar ‘desarrolle su pasión’. "Si mira algo y piensa, eso parece interesante, podría ser un área en la que podría hacer una contribución‘, y podría dedicarse a ello", dijo Walton.

Así que ya sabe, en vez de encontrar su área de ‘expertise’ y casarse sólo con este, tómese un tiempo para encontrar desafíos. Contrario a lo que todo el mundo le dijo desde que salió de la universidad, encontrar una pasión no solo no será suficiente, sino que disminuirá su oportunidad para encontrar el éxito.

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