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¿Por qué la Universidad de Nueva York ofrecerá gratis la costosa carrera de medicina para todos sus alumnos?

Los alumnos de Medicina de la Universidad de Nueva York pagaban hasta unos $55.000 dólares anuales por su educación. A partir de ahora, estudiarán gratis.

Por qué la Universidad de Nueva York ofrecerá gratis la carrera de medicina Todos los estudiantes de Medicina de NYU se verán beneficiados por las nuevas becas. (Reuters)
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BBC

El costo anual promedio de estudiar Medicina en un centro de educación privada en Estados Unidos es de $59.605 dólares, solamente en tasas académicas.

A partir de ahora, sin embargo, algunos alumnos actuales y futuros de la Universidad de Nueva York (NYU, por sus siglas en inglés) lo podrán hacer absolutamente gratis. Este viernes (18 de agosto de 2018), esa institución anunció su decisión de otorgar becas a todos sus estudiantes de Medicina, independientemente de sus méritos o de su estatus socioeconómico.

La medida supondrá para cada alumno un ahorro de hasta unos $55.000 dólares anuales, que es el monto al que alcanzaban los pagos de tasas y matrículas allí hasta ahora.

Con esta decisión, NYU se convierte en la única dentro de las 10 mejores escuelas de Medicina de Estados Unidos en ofrecer esta carrera de forma completamente gratuita

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Becas para siempre

Pero, ¿cómo podrá este centro de estudios becar a todos esos alumnos en una carrera tan costosa? NYU decidió crear un fondo con donaciones con el que espera poder financiar estos costos a perpetuidad. De acuerdo con sus cálculos para ello requiere de unos $600 millones de dólares, de los cuales ya ha recolectado más de $450 millones de dólares gracias a la ayuda de más de 2.500 donantes.

Robert I. Grossman, decano de la Escuela de Medicina de NYU, espera que otras universidades sigan su ejemplo. (Getty Images)

En lo inmediato, la medida beneficiará a 93 estudiantes de primer año (hay otros 9 que ya están cubiertos por otros programas), así como a los restantes 350 alumnos que se encuentran en años más avanzados de la carrera.

Los alumnos, sin embargo, deberán seguir asumiendo los demás costos asociados con vivir en una ciudad como Nueva York, incluyendo alojamiento, alimentación, transporte, etc.

La Escuela de Medicina de NYU anunció su decisión de forma inesperada esta semana, durante la llamada ceremonia de las Batas Blancas, cuando los nuevos alumnos reciben esa prenda al comenzar su primer año de carrera.

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Cambiar la Medicina

La Universidad de Nueva York tomó esta medida impulsada por la preocupación sobre el efecto que los altos costos educativos están teniendo en la profesión médica.

"Esta decisión reconoce un imperativo moral que debe ser atendido, en la medida en que las instituciones cargan con una creciente deuda a los jóvenes que aspiran a ser médicos", señaló el doctor Robert I. Grossman, decano de la Escuela de Medicina de NYU.

Los altos costos de la educación universitaria son un problema creciente para los jóvenes en Estados Unidos. (Getty Images)

Según datos de las Asociación Estadounidense de Escuelas de Medicina (AAMC, por sus siglas en inglés), 75% de los egresados en esta carrera en 2017 tienen deudas relacionadas con sus estudios. El nivel promedio de estas acreencias es de $202.000 dólares pero hay un 21% de los nuevos médicos cuyas deudas superan los $300.000 dólares.

La exorbitante deuda estudiantil está transformando la profesión médica de una forma que afecta negativamente la atención sanitaria. "Cargados con impresionantes créditos estudiantiles, muchos egresados de las escuelas de Medicina escogen especialidades con mayores remuneraciones, lo que aleja al talento de campos menos lucrativos como la atención primaria, pediatría y obstetricia y ginecología", señaló NYU en una nota de prensa.

"Más aún, las barreras financieras disuaden a muchos estudiantes prometedores de considerar siquiera la posibilidad de estudiar Medicina debido a los temores por los costos asociados con esos estudios", advirtió.

"Creemos que no esta iniciativa de educación gratuita hemos tomado un paso necesario y racional para atender la necesidad crítica de formar a los médicos más talentosos es el nuevo hito en el esfuerzo de la Escuela de Medicina de NYU para transformar la educación en este campo sin cargarlos con una deuda apabullante", señaló Grossman.

"Esperamos que muchos otros centros educativos en Medicina decidan pronto unirse a nosotros en esta ruta", agregó. Queda por ver si, efectivamente, su ejemplo se replica.

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